3 - Burma och Thailand 2006

Bangkok, Thailand (del 1)

(4/7-06) Klockan är 17.00. Har precis varit och hämtat visumet på The Embassy of the union of Myanmar (juntans fina namn på landets ambassad) och en flygbiljett med Bangkok Airways till Yangon tur och retur från Bangkok! Det har varit en helt fantastisk dag. Har haft ett enormt flyt, minst sagt. Det hela började tidigt i morse med att jag klev upp runt 06.00. Det var lite tungt att komma efter att man lagt sig vid 02-tiden efter ett visst partajande. Träffade Anders på Sukhumvit som jag satt bredvid på flyget hit! En 39-åring från Åkersberga och vi hade en otroligt kul kväll, med mig som guide då (naturligtvis) i Bangkoks nattliv. Det brukar bli långa kvällar om man träffar någon svensk, det är klassiskt. Det är hans första gång här i Thailand, fast han är i övrigt väldigt berest.

Tillbaka till dagens händelser igen. Vid ca 07.30 så stod jag i kön utanför Burmas ambassad som nummer tre. Öppnandet sker klockan 09.00. En stund efter 09.00 så är kölapparna slut, fattade aldrig hur många de kör med per dag, kanske 30-40 stycken. Det var det jag råkade ut för igår, blev utan kölapp. Mycket bra utgångsläge med andra ord. Jag hade bara gett mig sjutton på att fixa en bra plats idag. Efter mig stod ett 20-tal personer i kön, varav flera av dem var så kallade ”runners” till några av resebyråerna på Khao San. Det sköna med att komma före dem i kön är att de har ett gäng pass med sig per person. Den plats man har i kön är detsamma som det turnummer man får på sin kölapp när de väl öppnar ambassaden. Numret är i vilken ordning folk får lämna sin visumansökan tillsammans med pass och pengar. Om har man bra nummer så kommer därifrån fortare. Visa avgiften ligger på 810 Baht för 48 timmars service. Lägg till 250 Baht och du skall få visumet inom 24 timmar och sedan så finns det ”express service”, vilket innebär att man betalar 450 Baht extra och då kan kvittera ut visumet samma dag runt klockan 16.00. Som nummer tre så fick jag förstås inte så lång tid på mig att fundera ut om det var värt för mig att välja ”express service” eller något av de andra två alternativen. Knappast större mening med med att ta den om man inte vet om man kan få tag i en flygbiljett med plats samma dag eller dagen efter. När det blev min tur så hade jag bestämt mig. Burmesen bakom disken log lite när han tog emot mitt pass och ansökan (som jag för övrigt fyllde i dagen innan, något vettigt blev i alla fall uträttat igår) när han såg att jag tryckt in tillräckligt mycket Baht för att täcka ”express service” genom luckan, 1260 Baht. Jag fick tillbaka ett kvitto efter att ha stått och glott in genom rutan vid disken i ca 20 minuter! Då ska man tänka på att jag bara hade ett pass med ansökan att processa! Plötsligt sticker han fram ett litet kvitto där det står vad jag betalat plus med liten text längst ner ”4pm”. Perfekt, nu gällde att börja jag flygbiljett. Men kunde jag lite på att jag verkligen skulle kunna komma tillbaka hit vid 16-tiden och få ut mitt pass och visum? Jag drog en rövare igen och fick bara en sak i huvudet. Arrangera en biljett tur och retur Bangkok Yangon nu! När jag är på väg ut från ambassad byggnaden så hälsar jag på en man som ser lite europeisk-asiatisk ut till utseendet. Han visar sig vara mycket trevlig och jag kände igen honom från att han stod framför mig i kön som nummer två, fast då pratade vi inte med varann. Det skall visa sig att han är en blandning mellan britt och burmes. Han driver en resebyrå som representerar Air Bagan (nytt inrikesbolag i Burma) i Bangkok och det ligger bara ett stenkast in på samma gata som ambassaden. Han bodde i Burma tills han var nio år då familjen flyttade till Storbritannien. De senaste två åren har han spenderat i Bangkok och han gör själv frekventa resor in till sitt gamla hemland. Hmm, vadå tung informationsbärare om landet Burma! ”Kom bort till vår resebyrå med café så pratar vi om Burma och tar en kaffe. Förresten, har du någon flight bokad till Burma ännu?? Vi säljer förutom Burma inrikes, då naturligtvis med Air Bagan, även billiga flygbiljetter med Bangkok Airways, just nu ligger de på 8500 Baht”. Jag tyckte allting lät för för bra för att vara sant en stund, vilket när man är utomlands brukar medföra att det ÄR för bra för att vara sant. Jag strosade ändå iväg med Paul som han heter bort mot resebyrån och tänkte: vad har jag att förlora? Kollar in det här innan jag drar tillbaka till Sukhumvit. Väl framme där så ser man att det är en ny fräsch lokal med ett gäng folk bakom dataskärmar i full färd med att boka flygbiljetter. Vi sätter oss ner tillsammans i en av sofforna och tar en kaffe. Jag började direkt att köra igång med mitt ärende och ställde direkt frågan: Vad behöver man för tid på sig för att se det viktigaste av detta mystiska mytomspunna land? Han tänkte till lite och sa sedan att ca 10 dagar skulle räcka till det de ”must sees” som finns. Men skall man göra det ordentligt och trycka in lite ”off the beaten track” destinationer så var en månad lagom. Efter en stund så valde jag att bestämma mig för ca 2 veckor i landet. Efter att ha uttryckt den viljan så sa jag i nästa andetag att jag hade beställt ”express service” på visa:t. Men du, sa han då, det är ju perfekt, Bangkok Airways har en flight imorgon 10.40. Jag kollar direkt platstillgången på den flighten! För bra för att vara sant om det skulle finna plats också. I telefonen under bokningen så enades vi om att tillbaka resan skulle ske den 19 Juli vilket gör 14 dagar. När han lägger på så säger han att det är bokat och klart och att jag kan hämta biljetten klockan 16.00 om jag betalar cash rakt av. Sagt och gjort, över till en uttagningsautomat på andra sidan gatan och upp med pengarna på bordet. 16.00 blev ju kanon, det är ju då visumet skall vara klart! Vi pratade en hel del om Burma och jag fick en massa tips och info och han sa även att mitt beslut att resa till Burma var något jag inte skulle komma att ångra! Ett av de viktigare tips jag fick var ett ställe att växla pengar på. Ett större hotell där man går in och viskar lite försiktigt att man vill växla pengar för att då bli förd lite avsides för att kunna göra en svartväxling!  Valutan heter Kyat den inofficiella kursen skall ligga på ca 1300 Kyat per dollar just nu. Observera att den officiella kursen ligger på 6 Kyat per dollar! Tack och hej till Paul och sedan tillbaka till Sukhumvit för att käka och göra lite praktiska saker plus en två timmar lång massage. Under massagen så funderade jag på om jag skulle få något visum eller flygbiljett överhuvudtaget…vilket jag fick och nu sitter jag här och skriver detta alldeles efteråt. Det var för bra för att vara sant, vissa dagar har man verkligen flyt! Jag sparade säkert in ett par dagar på det här flytet!

Även om det är långt till Burmas ambassad från Sukhumvit där jag bor, så kan man åka skytrain hela vägen, vilket gör att restiden bara blir en halvtimme med ett tågbyte. Men ska man åka många vänder så blir det ju en hel del tid. Det är dock ingen kostnad eftersom jag kör med ”day pass” för 100 Baht.

Imorgon börjar ett riktigt stort äventyr känns det som. Jag får gåshud när jag tänker på det. Det känns som ett stort privilegium att få möjlighet att göra det här. Burma, militärdiktatur, med ett folk som rankas något av de vänligaste här på jorden, tvångsarbete och opiumodlingar. Det sägs att inte mycket har förändrats i landet sedan kolonialtiden! Trist med förtrycket såklart. Hoppas att utlänningar som jag som besöker landet en dag är en ingrediens till frihet för folket. Jag tror inte på isolering, folk är säkert intresserade att höra hur det är i omvärlden också. Att få höra om hur vi som bor i väst har det till exempel. Utan censuren som filter, som landets media står för.

När jag kommer tillbaka till Thailand så har jag en vecka kvar, vilket ju är helt perfekt. Nu är det bara att hålla tummarna för att allt går bra även imorgon i Yangon, där jag kommer att tillbringa ett par dagar. Minst.


(3/7-06) Så var man hemma i Bangkok igen. Jag kom fram klockan 06.00 i morse lokal tid. 29 grader och ett mulet Bangkok mötte mig. Har haft en del otur de senaste dagarna. Ramlade utanför mitt hus i trappan för ett par dagar sedan och åkte på en liten förkylning plus att pollenhalten verkar ha legat högt dagarna innan jag åkte. Flygresan blev väldigt jobbig med konstant rinnande näsa. I övrigt så gick resan bra. Kom på att jag skulle testa något nytt mellan Don Muang och Suhkumvit den här gången. Så jag tog tåget från Don Muang in till Hualamphong train station och sedan tunnelbana därifrån till Asoke Sky train. Kostade 46 Baht att ta sig mellan Sukhumvit 11 och flygplatsen på detta sätt. Det tar ju kanske en halvtimme längre men det tyckte jag inte gjorde mig något. Väl på Sukhumvit 11 så checkade jag in på samma hotell som jag avslutade min vistelse i Bangkok senast, på Federal Hotel. Det är rätt prisklass (ca 200 svenska) och tillräckligt lyxigt. Det finns till och med en fin swimming pool. Den halvtimmen som jag inte tyckte gjorde något skulle visa sig dyrbar. Jag övergav min ursprungsplan när jag checkade in före jag åkte till Myanmars ambassad. Var där ca 08.30 och de öppnar 09.00. Men kön ringlade lång därutanför och jag blev till slut den första i kön som inte fick någon visum bricka för måndagens visumbearbetningar! Otur igen alltså! Tog dock formulären som behövs för ansökan och fyllde i dem på plats för att eventuellt åka tillbaka imorgon. De gör det inte speciellt enkelt för turister att åka till Burma direkt. Man får knappt någon hjälp av personalen där heller. Jag fick alltså åka tillbaka hela vägen till Sukhumvit igen. Man kunde väl i alla fall ha fått lämna in ansökan. Det kostar 810 Baht för en 48 timmars service och man kan halvera den tiden för en extra avgift på 450 Baht. Kollade precis flygbiljett och det verkar kosta runt 11 000 Baht (Bangkok-Yangon-Bangkok). Nu har jag bara kollat ett ställe. Verkar ändå lite dyrt särskilt med tanke på att min biljett tur och retur till Thailand med Thai kostade 40 000 Baht! Jag får se hur jag gör med Burma. Måste passa på att berömma Thai än en gång. Helt fantastiskt bra. Bra utrymme, bra service. En sak som jag också funderat på är nordöstra Thailand vilket är relativt lite turistat fortfarande. Det som är minst turistat i landet. Har aldrig varit där. Då vet ni hur det har gått idag. Skall gå och hitta min första riktigt måltid nu. Börjar bli bra i förkylningen alternativt allergichocken nu. Det kan ha varit en ren allergichock också. Näsan slutade äntligen rinna när jag kom in till Bangkok i morse.

Skriv en kommentar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.

Translate »
Copy Protected by Chetan's WP-Copyprotect.